Archive for maart, 2009

MILIEU: CO2-experiment bij Galápagos verontrust milieubeschermers

img_0235Stephen Leahy

PUERTO AYORA, ECUADOR, 10 juli 2007 (IPS) – Eind deze maand stort het Californische bedrijf Planktos honderd ton ijzerpoeder in de Stille Oceaan ten westen van de Galápagoseilanden. Dat moet de groei van kleine algen bevorderen die koolstofdioxide uit de atmosfeer binden. Planktos test een veelbelovende manier uit om het broeikaseffect tegen te gaan, maar milieubeschermers steigeren omdat het experiment in de buurt van de waardevolle eilanden plaatsvindt.

Als de berekeningen van Planktos kloppen, gaat het fytoplankton – kleine algen die massaal in zee voorkomen – op een oppervlakte van 10.000 vierkante kilometer uitbundig groeien. IJzer is een element dat de algen daarvoor nodig hebben. Voor zijn groei haalt het fytoplankton ook veel koolstofdioxide uit de lucht, en daar is het Planktos om te doen. Koolstof dat opgeslagen wordt in planten, kan niet meer bijdragen aan de opwarming van de aarde.

Het is het eerste experiment op commerciële schaal met de techniek. De komende twee jaar wil Planktos nog vijf gelijksoortige proeven uitvoeren. Het bedrijf maakt zich sterk dat het de snelste en efficiëntste manier is om de toename van de hoeveelheid broeikasgassen in de atmosfeer af te remmen. Voor het bedrijf kan het een goudmijn worden. Planktos verdient met de operatie uitstootkredieten die verkocht kunnen worden aan bedrijven die meer CO2 produceren dan ze volgens nationale of internationale afspraken mogen. In Europa draait die handel met koolstofkredieten al. Planktos plant al bomen in Oost-Europa, een andere manier om uitstootkredieten te genereren.

via MILIEU: CO2-experiment bij Galápagos verontrust milieubeschermers .

Advertenties

MILIEU: Ecologische hel ligt in China, India en Rusland

linfen-coalminer

Stephen Leahy

BROOKLIN, CANADA, 13 september 2007 (IPS) – Vier van de tien meest vervuilde plaatsten ter wereld liggen in China en India. Ook in Rusland en in andere voormalige Sovjetstaten heeft de industrie grote gebieden zo goed als onleefbaar gemaakt, zeggen internationale milieudeskundigen in een rapport dat woensdag (12 september) is gepubliceerd.

Linfen en Tianjin in China en Sukinda en Vapi India zijn echte ‘killer communities’, plaatsen waar mensen sterven als vliegen als gevolg van de zware milieuvervuiling, schrijven de auteurs van de “World’s Worst Polluted Places 2007”. In de editie 2006 voerde Rusland de lijst aan met drie vermeldingen, maar intussen hebben de onderzoekers zowel in India als China nog een bijkomend gebieden gevonden waar honderdduizenden mensen de gevolgen dragen van zware verontreiniging.

Tianjin in de Chinese provincie Anhui levert bijna de helft van al het lood dat in China wordt geproduceerd. Een groot deel van dat zachte metaal komt uit illegale fabriekjes die met verouderde technieken werken. De bodem en de huizen bevatten er 10 tot 24 keer meer lood dan toegelaten in China. Dat zou kunnen leiden tot vertraagde geestelijke ontwikkeling en hersenbeschadiging bij 140.000 mensen.

via MILIEU: Ecologische hel ligt in China, India en Rusland.

ECONOMIE: Landbouw moet grote bocht maken

conversion-of-us-grasslandStephen Leahy

JOHANNESBURG, 7 april 2008 (IPS) – Regeringsmedewerkers uit een zestigtal landen bespreken deze week in Johannesburg nieuwe ideeën om de voedselbevoorrading van de wereldbevolking veilig te stellen. Wetenschappers zeggen dat duurzame en kleinschalige landbouw een antwoord kan bieden op de verarming van de plattelandsbevolking, de stijgende voedselprijzen en de achteruitgang van het milieu. Voor die problemen vindt het nu overheersende landbouwmodel geen antwoord.

De zesdaagse conferentie die vandaag (7 april) in Johannesburg begint, buigt zich over een uitgebreid onderzoek naar de manier waarop de huidige landbouwproductie binnen 25 à 50 jaar kan verdubbeld worden. Tegen 2050 telt onze planeet immers 3 miljard mensen meer dan vandaag, terwijl ook het voedselverbruik per inwoner toeneemt.

Meer dan 400 wetenschappers namen de voorbije drie jaar alle hedendaagse kennis over landbouw en landbouwkundige technologie door om antwoorden te vinden op die uitdaging. Het werk van de deelnemers aan het International Assessment of Agricultural Science and Technology for Development (IAASTD) werd gestuurd door twee belangrijke voorwaarden: de productiestijging moet ook helpen de armoede in de ontwikkelingslanden in te dammen, en de expansie mag het milieu geen geweld aandoen.

via ECONOMIE: Landbouw moet grote bocht maken.

HAÏTI: Meer rampen kan Haïti niet aan

haiti-eroded-hillside-smlStephen Leahy

UXBRIDGE, 14 november 2008 (IPS) – Fay, Gustav, Hanna en Ike, deze vier orkanen zouden ieder land verwoesten. Laat staan Haïti, dat nauwelijks nog bos over heeft.

Vier zware orkanen raasden over Haïti in augustus en september, met bijna duizend doden en miljoenen daklozen tot gevolg. De internationale noodhulp komt goed op gang, dus mensen kunnen wel overleven, en op een paar gebieden na heeft bijna iedereen tijdelijk onderdak en toegang tot schoon drinkwater.

Het al veel langer door erosie geteisterde landschap lijkt echter de genadeklap te hebben gekregen. Gewassen, grond en bomen zijn in veel gebieden weggevaagd.

“Ik weet niet of het erger kan”, zegt Joel Boutroue, humanitair coördinator en hoofd van het VN Ontwikkelingsprogramma in de hoofdstad Port-au-Prince. “De situatie in Haïti moet wel de grootste milieucrisis van de planeet zijn.” Het zal nog jaren duren voordat het land ook maar de helft van het voedsel kan verbouwen dat nodig is om de 9.5 miljoen mensen te voeden.

via HAÏTI: Meer rampen kan Haïti niet aan.

MILIEU/AFRIKA: Afrikaanse reservaten lopen leeg

african-chameleonStephen Leahy

BROOKLIN, CANADA, 9 september 2007 (IPS) – De bestanden aan grote dieren in Afrikaanse reservaten verminderen angstwekkend snel. Binnenkort is de natuur in Afrika net zo schraal als in Europa, waarschuwen onderzoekers.

Buiten de beschermde gebieden lopen de aantallen antilopen, giraffes, buffels, katachtigen en de meeste andere grote diersoorten in Afrika al 15 jaar sterk terug. Stroperij, de handel in vlees van wilde dieren en de uitbreiding van akkers en nederzettingen zijn de oorzaken. Maar ook binnen de reservaten gaan de bestanden nu snel achteruit, schrijven Paul Scholte en Tim Caro in een artikel in het nieuwe nummer van ‘African Journal of Ecology’, een wetenschappelijk tijdschrift.

“Het was een schok”, zegt Scholte, een onderzoeker van het Instituut voor Milieuwetenschap van de universiteit van Leiden. “In de nationale parken en beschermde gebieden waarover we goede gegevens hebben, neemt het wildbestand dramatisch af. Het is veel erger dan we verwachtten.”

Scholte en Caro maakten het allereerste overzicht van het wildbestand in beschermde gebieden in heel Afrika. Volgens het World Parks Congress in 2003 telt Afrika meer dan 1.200 parken, reservaten en andere beschermde gebieden, met een gezamenlijke oppervlakte van meer dan 2 miljoen vierkante kilometer. Dat is negen procent van de totale oppervlakte van het continent.

via MILIEU/AFRIKA: Afrikaanse reservaten lopen leeg.